martes, 27 de noviembre de 2012

Gestión del modelo de la fantasía épica, el peligro que corre actualmente y una propuesta para el futuro

El llanto de la criatura no era el de un niño elfo.
o bien:
La magia no era suficiente.
y ¿por qué no?:
La noche apestaba a olor humano.
Los distintos caminos llevan al mismo fin, y esta vez los caminos parten de tres inicios de novelas que despiertan el interés innato de cierto tipo de lectores y se deshace del resto con facilidad e inmediatez.
Si bien es imposible que a un lector le llegue a la mente el término “fantasía épica” con solo leer unas cuantas frases, ya sea porque no lo conoce, o porque en el medio actual de la literatura (y el arte en general) es raro que destaque como algo genérico, por lo menos tiene claro de antemano la clase de obra que le espera.
Hasta hoy, es poco habitual (sino imposible) entrar a una librería e ir directo a una sección dedicada a la fantasía épica. No es de extrañarse que solo a Tolkien se le atribuyan dichos privilegios. Aquel que quisiera darse a la tarea de ser el primero en transgredir el lugar que ocupa tanto Tolkien como su sombra, debería estar dispuesto a obtener el mismo título que Tolkien, sabiendo que jamás destronará a Tolkien, y arriesgándose así al fatídico disfraz de elogio que es ser llamado “el Tolkien de tal o cual lugar y época”.
Se habla de Tolkien como una absolución mesiánica por haber introducido al mundo en otro mundo, a pesar de que ello no sea en verdad algo digno de atribuírsele a un solo individuo en una época que lleva detrás el peso de prácticamente toda la literatura fantástica. Según una visión global del siglo XXI, antes de él estaba lo épico por un lado y lo fantástico en un lugar muy alejado. Tolkien ya tiene asegurado su lugar en la historia de la fantasía, no obstante, el peso que éste tenga en el género no es tan importante como sería reconocer al resto de quienes lo conforman. El ejemplo no puede ser más evidente: ninguna de las citas con las que arranca este texto fueron extraídas de obras que sean inmediatamente dependientes de la de Tolkien.
Se ha mencionado de manera incesante a John Ronald Reuel Tolkien desde el inicio del texto, no como una contradicción a los argumentos a los que daré paso posteriormente, pues una de sus finalidades es desligar a un género del peso ejercido por una influencia tanto histórica como creativa y mercadotécnica. Se habló de Tolkien desde un principio para mencionarlo en menor medida a lo largo del discurso, sin que esto signifique que va a restársele o negársele importancia, pues es evidente que minimizar las aportaciones del imaginario de la Tierra Media dentro de la fantasía épica, sería un intento absurdo de fanatismo. Al final, los elementos tolkienianos son también manifestaciones estilísticas que forman parte del colectivo tanto como las demás, y van a tratarse mucho en este ensayo.

La creación de un género
Como ocurre con prácticamente cualquier género literario desde un punto de vista histórico-geográfico o meramente estilístico, establecer límites es algo muy osado, y es por ello que solo a través de varios estudios, análisis y críticas se dan los términos para lograrlo.
Cuando surge una nueva manifestación artística y alcanza un impacto tal que influye en la conciencia colectiva (y por ende en otros artistas), es necesario que los estudiosos, autores y críticos establezcan un canon que pueda esclarecer las características de dicha manifestación, los elementos del medio en el que se desarrolla y los acontecimientos de la época a los que responde dicho arte. Así es como se encuentra en el canon un punto de reunión intelectual en el que se puedan esclarecer cuestiones estilísticas o sumar aportaciones muy variadas que muestren los cambios por los que pasa cierto tipo de arte a través del tiempo.
Pese a todo, la formación de un género y de los estudios inherentes a él jamás aparece del mismo modo, y la fantasía épica no es la excepción. Más allá de ello, el suyo es un caso especial.
Si queremos definir el canon de la fantasía épica es necesario introducirlo con dos posturas: lo que ha sido hasta ahora y lo que podría llegara a ser.
Este modo de ejercer un análisis podría parecer confuso y errado en un modo práctico, pero esto cambia si vemos, por un lado, el rumbo que han tomado las obras inherentes al género, y por el otro, los estudios que han girado en torno a ellos.
Habrá quienes pensarán de inmediato que, en este sentido, la fantasía épica no es distinta a otros géneros literarios en el siglo XX como la ciencia ficción, que tuvo su auge justo cuando la crítica comenzó a abordarla con seriedad. La diferencia radica en que no es necesario que otros géneros deban ser tan herméticos a la hora de formar parte de un todo conjunto.
Siguiendo con el ejemplo de la ciencia ficción: existen antecedentes que se remontan desde el siglo XVII y XVIII en obras de Cyrano de Bergerac y Fray Manuel Antonio de Rivas respectivamente, y así siguió su producción literaria hasta su auténtico boom y apreciación como género a principios del siglo XX. Esto sin mencionar que las restricciones estilísticas del género son casi nulas, de modo que sus obras pueden ir desde lo romántico en Frankenstein de Mary Shelley, hasta la ficción especulativa en A Boy and his Dog de Harlan Ellison.
La fantasía épica necesariamente debe sostener ciertos límites, de lo contrario es susceptible a ser confundida y encerrada con otros términos que distorsionarían su significado, potencial creativo y nivel de alcance con el público, más aún en esta época que tiende a lo épico con fines comerciales.
Este contraste entre la explotación comercial y la búsqueda de la esencia de la obra es similar a una carrera entre las obras de la fantasía épica que se han publicado hasta la fecha (y muchas que no tardan en llegar), y los estudios en torno a ellas.
Si creen que la idea de una carrera es descabellada, basta con poner de un lado el peso de lo académico de cierta expresión artística y en el otro el carácter comercial que posee dicha expresión, para después observar lo que le ocurre a la fantasía épica si lo ponemos bajo la misma mira. De inmediato se percibe que hay una gran desventaja por parte de los creadores y los críticos, y lo peor radica en que no son conscientes de que están en desventaja, pues no saben que compiten, mucho menos de que pueden perder.
A diferencia de otros casos en los que se podría debatir respecto a lo que se ha convertido cierta clase de obras o lo que fueron antes, uno de los problemas centrales de la fantasía épica radica en cómo se percibe en la actualidad, no solo por parte del púbico (tanto el conocedor como el que no lo es), sino de los creadores, críticos y estudiosos.
Prueba de esto se ve en una parte del trabajo de Norma Alloatti, Reseña de "La aventura de escribir: la narrativa de Angélica Gorodischer." de Aletta de Sylvas, Graciela, en donde uno de los capítulos habla de Kalpa Imperial, una serie de relatos  publicados en 1983 por la autora argentina.
Descubrimos que ninguna de las tres autoras fue capaz de descartar a Tolkien como un parámetro para clasificar la obra. Más aún: sin dicha referencia, el resto de las características de la trama o el estilo van de lo fantástico a lo épico sin que jamás se toquen de manera explícita, aunque por momentos se acercan lo más posible a hacer de manera inconsciente un concepto fantástico-épico, y no lo mencionan únicamente porque el concepto no ha sido establecido.
Así se dice que Kalpa Imperial “[…] mantiene una frontera lábil entre lo maravilloso y lo fantástico […]. Se habla del libro “[…] como un texto diferente, caracterizado por rasgos más modales que genéricos, donde no hay preeminencia sino equilibrio entre lo mágico y lo fantástico”.
Por último se suman más características del género reflejadas en los cuentos “mediante la creación de situaciones posibles, acaecidas a seres reales en tiempos remotos e indefinidos […]” y que están llenos de “las reflexiones de Angélica Gorodischer sobre el poder, los habitantes del sur, la construcción de una sociedad compleja, que puebla una ciudad mítica [...]”[1]
Vemos entonces que, después de leer un  par de obras que deben formar parte del género, podríamos devanar una por una las características del estilo, estructura, personajes y temáticas, para que en conjunto muestren un tipo de literatura distinto a cualquier otro. Después podríamos incluso hacer un listado de las principales características igual a esta:
-        El mundo en el cual se desarrollan estas historias se sitúa en un espacio-tiempo ajeno a la realidad, sin dar señas concretas de si dicho mundo es, fue, o será aquel en el que vivimos, aunque en ciertas ocasiones llegar a él se muestra como algo posible.
-        A medida que se desarrolla la acción se explica cómo es el mundo en el que se desarrolla la historia.
-        Las sociedades ficticias que aparecen en estas obras tienden a poseer características que recuerdan a la Edad Media en cuestiones políticas, sociales, culturales, religiosas, tecnológicas y bélicas.
-        La misma tendencia épica de estas historias hace que desemboquen en un conflicto que pone en juego la vida de gran parte de (si no es que de todos) los habitantes de dicho mundo ficticio.
-        La división de poderes entre bien y mal son muy frecuentes y pueden formar parte de una ideología o religión ficticia dentro de la historia.
-        Cuestiones sobrenaturales y mágicas, incluyendo a las criaturas, son bastantes frecuentes y en ocasiones son vistas como cotidianas.
-        De vez en cuando los seres humanos de “nuestro mundo” son capaces de viajar a estos mundos, dando paso a la extrañeza por parte de los mismos, lo cual abre la posibilidad de que se expliquen ciertas cosas sobre el universo ficticio que también son desconocidas para el lector.
-        Por más ficticios e imposibles que se presenten los escenarios, es normal que los humanos habiten estos mundos e incluso sean vistos como las criaturas más poderosas y que rigen a ese mundo.
-        Se designan nombres atípicos para lugares, nombres propios, razas, grupos sociales, etc. Incluso es común que se creen idiomas ficticios.
-        Existe una dicotomía en la cual, los protagonistas (es decir, los héroes) pueden ser miembros de la nobleza que cumplen con su destino o, por el otro lado, el hombre común que se lanza  a la aventura, dispuesto a cambiar su porvenir.

Teniendo ya unos cuantos referentes, aunque no todos lleguen a ser icónicos, podemos explorar su trabajo y a partir de ello construir el concepto de fantasía épica.
Precisamente fue la influencia de la ciencia ficción la que fomentó el concepto de los hombres que podían llegar a otros mundos y tener sus aventuras la que le proporcionó a los pioneros de la fantasía épica el mismo principio.
Sin embargo, uno podría afirmar con toda razón, que ninguna de esas características es icónica de la fantasía épica, sino que fácilmente podría ser parte de cualquier otro género. Así, una novela fantástica puede poseer elementos y criaturas mágicas sin que se cuente con el elemento épico. Un cuento de ciencia ficción muy probablemente necesitará de la intervención de humanos que llegan a conocer civilizaciones de todo tipo. El número de veces en las cuales ha predominado el conflicto máximo entre el bien y el mal es innumerable. Del mismo modo podríamos ir descartando una por una las características ya mencionadas como verdaderamente icónicas e inherentes al género. Sin embargo, la cosa es diferente cuando las vemos como un conjunto pues del mismo modo, en el conjunto de características en un género radica la diferencia entre ellos, digamos, un cuento surrealista y el nonsense. Así mismo, las obras que respondieran a estaos requerimientos podrían ser enlistadas dentro de un mismo género, pero aun así habría personas que debatirían esta clasificación y querrían incluir en ella a una serie de obras que no merecieran estar allí.
El último requerimiento para englobar obras es lo que pone un punto tajante y no da lugar a dudas sobre qué es y qué no es, y este punto, como la carta robada d Poe, es el más evidente, y por ende, el menos explorado y a veces imperceptible de las características: lo épico.

Lo épico en lo fantástico: el mito de nuestro tiempo
Tras haber mostrado la descripción de este tipo de historias, no puede negarse su parecido con los libros de caballerías españoles, los mitos artúricos o incluso las mitologías nórdicas, a tal grado que los autores suelen vincularlas como fuente de inspiración e incluso las bases en las cuales se sentaron para crear sus ficciones. La fantasía épica es en realidad una respuesta de la literatura fantástica a través de las eras, prácticamente desde la aparición de la literatura occidental, si se quiere ver así, desde la aprición de La Iliada y La Odisea. Lo que me lleva a pensar si la fantasía épica no es, por tanto, propensa a la extinción que sufrieron, por ejemplo, las caballerías en España, si es verdad que, la única diferencia plausible entre ambos géneros es meramente temporal.
Lo épico en nuestros días se ha convertido en un arma de doble filo. Lo épico es el motor del mito, y el mito es lo que realmente perdura el paso del tiempo, pues es un reflejo de la esencia humana. Lo épico es aquello que nunca cambia, el modelo del ser humano que puede regresar infinidad de veces a través de las eras y siempre causará la impresión de mostrar de forma reveladora la esencia del hombre. No en balde se dijo ya que el hombre tiene siempre un papel predominante en este tipo de obras, igual que en la mayoría de las que se han hecho a lo largo de la historia. Esta cuestión épica es lo que despierta el interés del lector en una historia que no ocurre en su realidad con personajes de cuya existencia se podría dudar fuera de los confines de su universo ficticio. La posibilidad que nos ofrece un nuevo mundo es el experimento de lo que podría ocurrir en cierto caso en el nuestro cuando se llevan las pasiones humanas hasta el nivel más alto en las situaciones más extremas que sacan a relucir lo mejor y lo peor de nuestra condición y que nada tiene que ver con lo cotidiano, y por ende, con las obras que tratan estas cuestiones.
Es cierto que lo épico no es propio de lo fantástico-épico, ya que otras vertientes de la ficción son capaces de hacerse de lo épico. Todos son capaces de contar una gran historia de las mismas magnitudes. Pensemos en Star Wars y las otras space operas, que podrían existir “hace mucho tiempo en una galaxia muy lejana”, o la serie de historia fictica Los hijos de la Tierra de Jean M. Auel. Todas ellas tienden a lo épico y muestran los grandes miedos y aspiraciones del hombre, pero solo la fantasía es la vertiente en donde lo épico posee un mundo entero en donde cualquier cosa puede pasar y que aún no ha sido descubierto.
Y aunque lo épico parezca ser el punto fuerte del género, realmente habría que entender que no es ni eso, ni tampoco lo fantástico, sino el equilibrio entrambos.
Una vez más: al darle importancia a uno se corre el riesgo de que la carga literaria exceda el peso en uno de los extremos y haga que la balanza que es la obra se desplome al creer que quería aspirar a otros fines que no eran los adecuados.
Entro en el juego de los extremos de nuevo porque parece que, en ocasiones, los que se atreven a incursionar en este género no se dan cuenta siquiera de que han entrado, pero si lo hacen, creen que las reglas del juego ya están dadas y uno puede ganar siguiéndolas paso a paso hasta el final que se les ha trazado. No es sorpresa entonces que, después de los lectores, quienes están más sumergidos en la creación de nuevas aportaciones al género son los aficionados a los juegos de rol.
La fantasía épica puede entonces llamarse fantasía heroica y distinguirse así de otros géneros como la fantasía medieval, la fantasía mitológica y la espada y brujería.

Siglo XX: una difusa Era Dorada
Podríamos hablar del impacto que tuvieron las obras inherentes a El señor de los anillos en la segunda mitad del siglo XX como el boom de lo fantástico-épico en una nueva era, lo cual las descarta de inmediato como el primer intento de fantasía épica contemporánea.
Antes de Tolkien, en 1932, Robert E. Howard ya había introducido el concepto de narrar las hazañas de guerreros en un tiempo y lugar aislados de la realidad con las historias de Conan el bárbaro. También se habla de autores como Hope Mirrlees y Lord Dunsany como exponentes de la fantasía de la primera mitad del siglo XX y pertenecientes a la era pre-Tolkien. Tener presente estos puntos es indispensable para desprendernos de la idea que se impone respecto a este tipo de obras, pues, a simple vista, ésta hace que todo converja en una unidad, cuando en realidad, podría terminar destruyéndola en un futuro no muy lejano.
Si bien hubo un gran número de escritores interesados en incrementar sustancialmente a la fantasía épica en la primera mitad del siglo XX, fue en la época que vino después de El señor de los anillos, cuando hubo una respuesta por parte de todos los medios disponibles: programas de radio, dibujos animados, libros de historietas. Unas cuantas décadas después, con los avances tecnológicos lograron que esta influencia llegara a niveles que cubrieron prácticamente todos los medios existentes, desde el cine y el teatro hasta los juegos de video.
El problema es que, prácticamente la única referencia que existía para las pretensiones épicas de la fantasía en ese entonces tenían a Tolkien como eje principal, pero todos los demás exponentes parecieron haber sido eclipsados, y lo que no pretendiera parecer un descarado plagio de Tolkien, se basaba solo en otros escasos pioneros que nunca pasaron de moda, como Conan el Bárbaro, y en su mayoría terminaban formando parte casi de inmediato del montón de las obras de espada y brujería. Por supuesto que, a diferencia de la fantasía épica, los elementos icónicos de la espada y brujería siempre fueron más fáciles de identificar, por lo que, si una obra de la época debía de situarse entre uno y otro género, ya fuera en sus días o en la actualidad, por el desconocimiento del término, era más sencillo descartarla de lo épico, aunque no dejara a un lado las características estereotipadas tolkienescas.
Vemos una vez más la diferencia de la fantasía épica y las otras vertientes de los fantástico: otros tuvieron una pronta respuesta de la crítica y especialización de estudios serios y bien estructurados que reconocieron la importancia del género como nueva manifestación literaria, mientras que la fantasía épica fue dejando de lado este atributo por encaminarse casi de manera imperceptible hacia el lado de la explotación comercial sin que nadie se detuviera a explorar siquiera esos hechos como representativos de una manifestación artística. Y eso solo fue durante toda la segunda mitad del siglo XX. Solo fue el principio.

El legado de Jackson o La segunda venida de Tolkien
Justo cuando el público se hallaba un poco menos eufórico y el género en potencia se encontraba en un estado de hibernación, dormido pero latente y con potencial para resurgir, llegaron las adaptación cinematográficas que Peter Jackson hizo de la trilogía de Tolkien, que en total recaudaron más de dos billones de dólares en todo el mundo y obtuvo diecisiete premios de la Academia.
La aparición de la trilogía llevó a la fantasía épica a niveles que nadie hubiera esperado jamás. Cualquiera creería que esto supondría algo bueno, pero será obvio para muchos que mientras se insiste en crear una identidad que incluso pretenda llegar a ser cultural, destaca cuando es una minoría o no es global, pero mientras más tratan sus seguidores de imponer sus ideales ante los demás, aunque sea de manera discreta, más que nada jactándose de excluirlos al formar parte de un grupo, cuando despiertan el interés de los otros y comienzan a adentrarse en su postura, ésta comienza a cobrar peso en la sociedad de consumo y son las grandes productoras del entretenimiento las primeras en percatarse de esto y, por supuesto, explotarlo. De pronto, la contracultura, subcultura, fenómeno cultural o tendencia comienza a llegar a la gran masa con bombardeos mediáticos, y esto representa parte de la gran crisis de nuestro tiempo. Entonces, de pronto, este género que se había gestado casi cien años antes, y el libro que había sido publicado medio siglo antes, de pronto se convirtió en una revelación que aparentó surgir de la nada. Entonces fue la segunda era en la que todo el mundo quiso formar parte de la sensación que tenía al mundo conmocionado.
En Latinoamérica todos empezaron a comprar las ediciones de la trilogía e inherentes a la Tierra Media publicadas por Editorial Minotauro; resurgían compendios de obras inspiradas por Tolkien; surgieron infinidad de juegos RPG, tanto virtuales como los que no, que eran una expansión del universo tolkieniano; se empezaron a vender figuras coleccionables y todos querían versión tras versión aumentada con más comentarios del director de las tres películas.
Quizá hubiera habido esperanza para la fantasía épica si todo hubiera quedado en la interioridad, aún si ésta se trataba de Tolkien. Quizá en algún punto se hubiera roto ese cascarón y se hubiera tomado un  solo camino en línea recta hacia la iluminación para la salvación del género.

Hoy: la Era de Hierro
George R. R. Martin inició justo a tiempo su serie de Canción de hielo y fuego, en 1996, unos años antes del lanzamiento de la película de Jackson, con la acertadísima postura de que todo lo que vino después de Tolkien siguió su modelo de forma que se convirtió en una “versión Disney de la fantasía épica”[2]. Paradójicamente, el resto de su obra inspirada en la Guerra de las Dos Rosas no revolucionó en absoluto a la fantasía épica en su centro y hasta la fecha, con la aparición de cada uno de sus libros como best sellers, y la recién gestada serie de televisión producida por HBO, Game of Thrones, su inclinación hacia la apertura del mercado da mas frutos que las aportaciones verdaderamente trascendentales al género, avivando así la extinción, y no la permanencia del mismo.
Por otro lado, todo hubiera ido bien para la gestión del género si tan solo éste se hubiera quedado bien fijo en su sitio, para que después se dieran de manera efectiva nuevas aportaciones y críticas que lo ayudaran a estar siempre al día y así perdurar mucho tiempo, pero una vez más, las empresas creadoras de entretenimiento masivo se adueñaron de la épica y la explotaron en mayor medida viendo lo efectivo que resultaba.

La explotación del género en el siglo XXI
Algunos estarían de acuerdo en llamar a esta la era de hierro de la fantasía épica, en la cual se olvidaron que la tendencia épica había sido creada como una técnica literaria y parecía que la había creado Peter Jackson de la nada, por y para ser usada en primera instancia para el potencial -también épico- de una gran pantalla de cine.
Antes de Jackson, la idea de la máxima explotación emotiva de la fantasía se hallaba en el transcurso de Jumanji de Joe Johnston, y no había batalla más arquetípica del bien contra el mal que las que aparecían al final de Aladdin o cualquiera de las películas animadas pertenecientes al llamado Renacimiento Disney.
A partir del siglo XXI, al hablar de la fantasía, ésta no alcanzaba su objetivo si no se llevaba a niveles épicos sin importar la historia de la que se tratara, si se lo merecía o si le hacía falta.
Ejemplos de este período abundan y hasta hora no da muestras de acabar de un modo satisfactorio. Solo comparen el estilo de las primeras dos entregas de Toy Story con una de las escenas clímax de la tercera, con una ecena con tintes de “el fin de todas las cosas” que despierta emociones en el público joven que de otro modo jamás e hubieran tocado.
Ni qué decir de la forma en que se ha considerado que la fantasía épica (en inglés epic fantasy o high fantasy) como fantasía ordinaria con testosterona. Los cuentos populares de los hermanos Grimm y Lewis Carrol en contraposición con Blancanieves y el cazador de Rupert Sanders,  La chica de la capa roja de Catherine Hardwicke, y Alicia en el país de las maravillas de Tim Burton. Estas elevaciones de lo fantástico impregnadas de lo épico no son las únicas consecuencias. También lo son las películas que se convierten en sagas las que pretenden tener la tendencia épica, regularmente al momento del climax. No en balde recientemente es normal encontrarnos con la frase “the epic conclussion” de tal o cual cosa, convirtiendo lo cotidiano en un microcosmos cuya integridad peligra. Así, ya no parece que lo épico habla de enaltecer las pasiones del hombre, sino minimizar el impacto de las situaciones para que quepan dentro de lo cotidiano. Esta idea no debe perderse si es que queremos guardar alguna esperanza para el futuro.
La explotación del mito consiste en retomar las historias clásicas con una nueva versión o visión para que entendamos que con anterioridad nos habían contado una versión simplificada y que ahora toca turno de contar “la verdadera historia”. Desde la última entrega de la saga de Crepúsculo que llegó al cine, hasta inclusive las adaptaciones del cómic a la pantalla grande en la tercera entrega de las películas de Batman de Christopher Nolan, en la cual ciudad Gótica debe enfrentar su completa destrucción, existen solo dos polos del poder bien-mal, e incluso se da una batalla campal medieval ingeniosamente disfrazada de un enfrentamiento callejero entre policías y terroristas.
Ahora tenemos una visión de la situación actual de la explotación de la fantasía que nos inunda, pero de la cual muy seguramente no habíamos reparado. Ojalá y los que explotan de manera desmesurada a la fantasía épica les importara o siquiera fueran conscientes de ello.

Renovación: salvación del género
Siendo la fantasía épica un género bastante joven que no ha alcanzado su plenitud, explotarlo de forma comercial (que de por sí es ya un caso preocupante para cualquier valoración artística), gasta aún más la consistencia y credibilidad como manifestación creativa auténtica, lo cual podría desembocar en una pronta y muy penosa caída a manos de la crítica y más aún, del público.
¿Por qué arrancar una hipótesis sobre la creación de un género a través de un exponente y no de un fundador? Porque a la hora de tocar los dos términos que conforman este género (lo fantástico y lo épico) se abre una grieta temporal que cuando promete haber hallado el origen, solamente da cabida a un nuevo hallazgo que nos hace remontarnos más atrás en la literatura. Es muy sencillo situar a Tolkien en el tiempo, y a Lord Dunsany y a otro exponentes similares de la fantasía antes que él, luego de Wagner, y siguiendo podríamos incluso hablar de creadores de caballerías españolas, de mitos artúricos, y aún más allá, de la mitología escandinava y nórdica sobre la que se forjo la Tierra Media y ¿por qué no? La Ilíada y La odisea para comenzar a hablar de una épica y algunos estarán de acuerdo, otra clase de fantasía. Estas cuestiones son exploradas por Gilbert Durand, Charles Mauron e inclusive Lèvi-Strauss al abordar temas de mitocrìtica y mitoanàlisis.
Aquí tratamos de plantear a la renovación como modo de conservación del género a través de las eras con sus revoluciones.
Una propuesta para que la fantasía épica no sucumba de un modo prematuro en nuestra era con el ejemplo de un escritor que ha logrado llevar al género por un sendero seguro sin que perdiera su esencia.
A la hora de aventurarse a fijar los parámetros que delimitan a la fantasía épica, por consiguiente es posible catalogar a ciertas obras como pertenecientes a ella y no a cualquier otra, por más confusión que pudiera darse por esto. Todo lo antes dicho tiene un sentido al preguntarnos ¿significa que la novela Stardust de Neil Gaiman, por el hecho de no contar con una batalla “épica” entre ejércitos solamente se acercó sin que incursionara dentro de lo fantástico-épico? O más aún: ¿no quiere eso decir que la última entrega de la saga de Harry Potter tiene como telón el referente del mundo mágico que antecedió a una “épica” batalla entre el bien y el mal? Ni en El hobbit ni en ninguno de los cuentos inherentes a la Tierra Media se hace mención de grandes guerras equiparables a las de El señor de los anillos ¿es motivo suficiente para descartarlas del grupo?
Todo esto nos dice que dentro de un mismo universo ficticio cabe tanto una obra épica como sus derivados fantásticos. Lo épico dentro de lo fantástico tiene las mismas condiciones que tendría durante situaciones reales.
Tal parece que el método más eficaz que se ha dado hasta el día de hoy sobre qué reglas se encuentran a la hora de explotar el potencial creativo de este género se halla precisamente en desligarlo del mismo en la medida de lo posible sin que se desprenda jamás de él. El modo en el cual descubrimos que quienes logran este objetivo lo hacen con tal maestría, que son pocos los que descubren que, de hecho, están revolucionando al género, y quizá no lo hagan sino hasta pasados muchos años y muchas obras derivadas de otros autores. Y para poner el ejemplo más claro debo hablar de aquel que ha descubierto el modo de hacer eficazmente esta tentativa.
Bombardeados de todas estas repeticiones sin rumbo que se copian y no pretenden más que impregnarse de otros géneros, se debe proponer una solución para quienes están preocupados por la muerte prematura de un género, y por el temor a no saber lo que éste pudo haber sido.
Increíble sería decir que la propuesta ya se ha planteado y pasó desapercibida, pues eso supondría que dicha discreción para con los que debieron estar interesados quiere decir que no cumplió con su cometido, pero viéndolo de otro modo, si en realidad esta propuesta se tratara de una nueva tendencia de fantasía épica y no otra cosa, más bien el hecho de que nadie de nuestro tiempo se diera cuenta de que se trataba de fantasía épica, se debe a que teníamos impregnado el modelo estereotipado del que hemos hablado, entonces, esta nueva tendencia fantástico-épica sería en realidad revolucionaria y saldría como un halo de esperanza, más aún, porque la obra cumbre de esta nueva esperanza apareció en 1982. Me refiero a la serie de La torre oscura de Stephen King.
Considerada la obra máxima por el mismo autor, las novelas de esta saga han sido clasificadas dentro del horror, la ciencia ficción, la novela postapocalíptica y, por supuesto, la fantasía, pero, al igual que ocurrió con Gorodischer, fuera de la inspiración en Tolkien que el mismo autor reconoce, no hay más aproximaciones hacia lo épico por parte de los críticos. Y sin embargo, la obra en general corresponde perfecto con el canon más simple que ya habíamos establecido: la historia ocurre en un universo alterno, donde se encuentra un mundo al borde de la destrucción, en la cual radica una nación conocida como Mundo Total (the All-World) en donde el protagonista es un miembro de una sociedad de caballeros conocida como “pistoleros”, que se encarga de preservar el orden del espacio-tiempo combatiendo a los seres del caos que intentan derribar la Torre Oscura, el nexo entre universos en el cual se cimenta la existencia.
Por supuesto que en esta obra es imposible desligar la carga de la ciencia ficción, pues, como ya hemos dicho, fue decisiva para la gestión de la misma fantasía épica. Inclusive, la primera vez que este nuevo mundo literario vio la luz fue en una de las empresas que más fomentó el género en el siglo XX: The Magazine of Fantasy and Science Fiction, sin que nunca fuera muy clara la diferencia entre los dos géneros. De hecho, en la misma obra se trabaja con tal maestría la conversión de géneros que es difícil clasificarla. Sin embargo, los acontecimientos, personajes, situaciones que se presentan a lo largo de los ocho libros de la saga, y sus expansiones en cuentos cortos, otras novelas, historietas y juegos de rol, denotan su trascendencia épica.
Incluso más allá de las obras directamente ligadas a La torre oscura, tal y como Tolkien hizo con maestría, Stephen King logró el juego de la hipertextualidad con muchas de sus obras  que fue convirtiendo en una expansión de La torre oscura a lo largo de su trayectoria literaria.
Hay referencias directas a La torre oscura en novelas como Insomnia y Cell, hasta en las obras más reconocidas entre el público como La niebla e It, haciéndolas pasar desapercibidas para quienes no siguen a fondo su magnum opus.
La cuestión épica llega a niveles extraliterarios al tomar en cuenta el contexto histórico y la forma en la cual Stephen King llevó a cabo la creación de su universo. Desde la gestión de la historia en 1966 y hasta el día de hoy, King continúa expandiéndola.
Tomando en cuenta que Stephen King siempre ha sido conocido por haber vivido en un período que él considera una época dorada de florecimiento en los Estados Unidos que no deja de enfatizar en sus obras con orgullo americano, La torre oscura plantea la antítesis de esta utopía y ahí comienza el conflicto.
Siguiendo los pasos de Roland Deschain, el pistolero y protagonista, vemos que los héroes arquetípicos del bien y el mal se han desdibujado y vemos que las riendas las tiene un auténtico antihéroe que mostrará lo más frágil y lo más fuerte de la condición humana. Todo esto sumado a la travesía que se convierte en interdimensional y en la que convergen mutantes, demonios, y personas de nuestra realidad, le dan una nueva forma de concebir la épica de nuestra era como algo con lo cual podemos sentirnos identificados.
Ubicar históricamente esta nueva propuesta debería ser prueba suficiente de que nada se encontraba realmente perdido. Darnos cuenta de esto ahora es saber que aún podemos formar parte en la construcción de nuevas propuestas en la creación de mundos posibles.
Tras todo este discurso, finalmente tenemos claros los pasos a seguir para poder conocer y tratar al género de la fantasía épica de manera plena y provechosa como fuente creadora a gran escala.
Primero que nada sería necesario reconocer la cuestión mítica y la mitocrítica que le corresponde: ver a la fantasía épica como una simple manifestación que se da periódicamente en cierto punto de la historia, y que es necesaria para crear modelos de la condición humana.
Lo segundo sería proponer con seriedad una rama de la crítica y lo estudios literarios enfocados de lleno a ver a la fantasía épica como objeto de estudio y establecer el modelo del género para las creaciones que se den en el momento y con posterioridad para que enriquezcan dicho género. Así es como la academia y mercado en realidad son conscientes una de la otra, y más importante aún, el público es consiente de la existencia de ambos. Así es como tiene todo lo necesario para apreciar y contribuir.
Ya que el canon es una realidad y se puede remitir a ella como un a fuente confiable y veraz, es seguro experimentar, explorar nuevos terrenos e ir tan lejos en cuanto a estilo, temáticas, alternancia con otros géneros y aparición en distintos medios. Así es como se ampliará el campo de acción de la fantasía épica en el mundo, y no representarán más un riego para la pureza e identidad del género.

BIBLIOGRAFÍA
·         Alloatti, Norma. Reseña de "La aventura de escribir: la narrativa de Angélica Gorodischer." de Aletta de Sylvas, Graciela. Revista Estudos Feministas, vol. 19, núm. 1, enero-abril, 2011, Universidade Federal de Santa Catarina Santa Catarina, Brasil pp. 291-294
·         Anthony, Mark y Ellen Porath, Qualinost, volumen I de la colección “Los compañeros de la Dragonlance”, Editorial Ceac, Barcelona, 1997
·         García Gallego, Laura, Memorias de Idhún III: Panteón, SM ediciones, España, 2006.
·         Herrero Cecilia, Juan, “El mito como intertexto: La rescritura de los mitos en las obras literarias”, en Cedille. Revista de estudios franceses #2, España, abril 2006, págs. 58-76
·         King, Stephen, La torre oscura I: El pistolero, Random House Mondadori, México, 2007
·         Martin, George R.R., Camciòn de hielo y fuego V: Danza de dragones, Random House Mondadori, Mèxico 2012
·         http://entertainment.time.com/2011/04/18/grrm-interview-part-2-fantasy-and-history-/: “GRRM- Interview Part 2: Fantasy and History” por James Poniewozik, abril 18 del 2011, consultado el 13/10/2012 a las 20:45 hrs
·         “La red élfica: El señor de los anillos expande sus territorios en los videojuegos” en Vocero: Movimiento Universitario #59, Periscopio Media, septiembre 2012, págs 8-9   


[1] Todas las citas en los dos párrafos provienen de Norma Alloati. Reseña de "La aventura de escribir: la narrativa de Angélica Gorodischer." de Aletta de Sylvas, Graciela. Revista Estudos Feministas, vol. 19, núm. 1, enero-abril, 2011, Universidade Federal de Santa Catarina Santa Catarina, Brasil pp. 291-294

[2]La entrevista en la cual Martin devela mucho sobre cómo creó su saga de fantasía épica se encuentra en http://entertainment.time.com/2011/04/18/grrm-interview-part-2-fantasy-and-history-/: “GRRM- Interview Part 2: Fantasy and History” por James Poniewozik, abri 18 del 2011


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